La bandera gringa hasta en las sombrillas…

Acabo de ver el segundo video oficial de “You’re the Best Thing about Me” y debo decir que lo detesté.

Entiendo perfectamente que USA ha sido crucial para U2, desde que estuvieron por primera vez en Boston en 1981 hasta este momento, USA ha sido vital para esta banda. Pero este video no se ve como un tributo o un agradecimiento sincero. En mi opinión es casi un video político y propagandístico, con la bandera norteamericana desde el primer segundo como fondo, como diseño en las sombrillas, en paredes, etc; la estatua de la Libertad, imágenes de NYC.

Según había entendido esta canción es para Ali y ahora parece que “la mejor cosa sobre mí” es Nueva York.

Técnicamente me parece que este es uno de los peores y más aburridos videos en toda la historia visual de U2. Tomaron como pretexto el momento y la situación y filmaron lo que les vino en gana sobre la música y letras del sencillo que habla de lo que implicó la llegada de Ali en la vida de Bono. Jamás me esperaba que desperdiciaran la letra pop, ñoña y superficial del single en algo tan trillado como hacerle propaganda a USA.

Personalmente, me disgusta cuando U2 abusa de su amor por USA y da por hecho que todos lo compartimos, y no es la primera vez que sucede pero si me parece que esta es una de las más descaradas, innecesarias y banales. Y estoy seguro que me desagradaría igual si fueran las banderas irlandesa, mexicana, italiana, etc. No es una cuestión de envidia nacionalista, sino de mesura y congruencia.

Esperaba un video con las esposas de U2, con Ali, con Morleigh… todo menos una oda de amor descarado y empalagoso dirigido a USA. Yo ya se que U2 ama a USA, no necesito que me lo recuerden en un video.

Hace años lo he dicho y lo repito: creo que si el Bono de 1992 viera lo que hace el Bono de 2017, le patearía los dientes.

Where The Streets Have No Name… a 30 años de distancia.

Where the Streets Have No Name, es la primera pista o tema perteneciente al álbum de  The Joshua Tree  y la cual fuera lanzada como el tercer sencillo de éste en el mes de agosto del año 1987. Canción cuyo contexto –según para los integrantes de la banda- versaba sobre el hecho de que era posible identificar la religión que una persona profesa de acuerdo a la calle en la que vive.

Esta canción según a criterio del promotor y empresario BILL GRAHAM, presentaba a un U2 en un “ambiente” más soleado a diferencia del ambiente otoñal que representaba “The Unforgettable Fire”. Sobre el título se tiene varias creencias: la primera de ellas era que supuestamente se trata de las calles de las ciudades de la Unión Americana así como de los propios pueblos fantasmas del desierto de éste país; y la segunda de las hipótesis es que se trata de las ciudades o pueblos de la planicie de Etiopía ya que allí precisamente las calles no tienen nombre, sino que para identificarlas es en secuencia numérica; conocimiento que tuvo Bono luego de haber hecho un viaje con su esposa Ali a  Etiopía como parte de una campaña en contra de la hambruna, esto en 1985.

​A pesar del éxito avasallador que U2 obtuvo con la salida al mercado con el disco “The Joshua Tree” , el sencillo de “Where The Streets Have No Name”, entró a las listas de popularidad el 12 de septiembre del mismo año de su lanzamiento llegando al número 4 en el Reino Unido, mientras llegó al número 13 en las listas de popularidad en los Estados Unidos, y en el lugar 14 en Canadá. El tema para muchos de sus fans es un himno y no ha salido de los setlist de la banda en sus presentaciones en vivo desde su debut en la  propia gira llamada de forma homónima al disco del cual se desprende; esto el 2 de abril de 1987 en Tempe Arizona.

Bono alguna vez señaló sobre el tema: “…Podemos estar en mitad del peor recital de nuestras vidas, pero cuando tocamos esa canción, todo cambia. El público se pone de pie y canta con nosotros cada palabra. Es como si Dios entrara de pronto en la habitación…”.

Sobre todo al hablar de “Where The Streets Have No Name”, nos viene a la mente el video que causara tremendo revuelo en su grabación: el video trataba de rendir homenaje a la hazaña que en el año de 1969 realizaran los Beatles, cuando rompiendo con toda regla existente  tocaron sin los permisos respectivos en el techo del edificio de Apple en la calle de Savile Row de Londres. A diferencia de los Beatles,  U2 grabó el video en el techo de un edificio abandonado en el centro de la ciudad de Los Ángeles. A pesar del revuelo que causo y de que en el video se puede percibir a un cierto número de policías nerviosos tratando de controlar a la multitud que se iba juntando conforme notaban la presencia de la banda; después se supo que en realidad la aparente presentación improvisada ya había sido previamente anunciada para asegurar la presencia de gente, así como obtener la atención de los medios.

El video de la canción le dio uno de sus 22 premios Grammy que en total a  la fecha cuenta la banda; ello por la categoría de “Mejor interpretación en un video musical”.

Es inconfundible la canción con solo su introducción compuesta del sonido de “teclado” que crece lentamente, creando con éste cierta sensación de melancolía, ello durante 46 segundos previos a que entre la voz de Bono.

De las interpretaciones más memorables de la que se puede traer a la cabeza es la que hiciera la banda dentro  del espectáculo del medio tiempo del Super Bowl XXXVI el 3 de febrero del año 2002, como una forma de rendir homenaje a las víctimas de los atentados a las torres gemelas del World Trade Center el 11 de septiembre 2001, y mientras se escuchaba ésta, detrás de la banda se podría observar los nombres de las víctimas. Por este número la banda se ubicó en el primer puesto de la lista de “Sport Illustrated” como de las mejores diez presentaciones en los espectáculos del medio tiempo de los Super Bowls.

La revista “Q” para el año de 2002 en sus páginas nombró a “Where the Streets Have No Name” en el lugar DECIMOCUARTO de las canciones más emocionantes de todos los tiempos. Mientras que para el año 2003 en edición especial la ubicó dentro de las 1001 MEJORES CANCIONES DE SIEMPRE,  en concreto en el lugar 459. Posteriormente la misma revista realizó una votación gracias a la cual la canción quedó en el lugar CUADRAGÉSIMO TERCERO​ de las mejores canciones de la historia.

También la canción fue catalogada en el puesto 28 de la lista titulada“ Las 100 mejores canciones con guitarra de todos los tiempos”; esto en la Revista ROLLING STONE.

El sencillo salió al mercado en los siguientes formatos:

 

1.- Island IS 340 (7 pulgadas)

Lados “B”: SILVER AND GOLD / SWEETEST THING.

Agosto de 1987.

2.- Island CIS 340 (cassette)

Lados “B”: SILVER AND GOLD/ SWEETETS THING.

Agosto de 1987.

3.- Island 12IS 340 (12 pulgadas)

Lados “B”: SILVER AND GOLD/ SWEETEST THING / RACE AGAINST TIME.

Agosto de 1987.

4.- Island CID 340 (CD)

Lados “B”: SILVR AND GOLD / SWEETEST THING / RACE AGAINST TIME.

Agosto de 1987.

 

 

 

Mini análisis: Your Blue Room

Esta es una de mis canciones favoritas de U2 (o Passengers si prefieres) en una ejecución muy emotiva y con un audio inmejorable.

Con una típica letra esbozada (de esas que tanto presume y disfruta Bono), Your Blue Room tiene una estructura extraña y, con ese sonido letárgico y lento, pareciera que nunca despega, seguramente gracias a sus origenes en la improvisación y dejando la puerta abierta para ver si la musa musical se presenta. Sin embargo, y en mi opinión, es una de las mejores canciones del proyecto Passengers y la que, después de Miss Sarajevo tiene el mayor semblante a una canción.

La versión de estudio comienza en un fade-in que claramente deja ver sus orígenes accidentados y, de nuevo, improvisados. Por la forma en que comienza, pareciera que subes a un auto en movimiento, mientras la banda ya está tocando. En concierto sería muy difícil emular el mismo inicio por lo que U2 optó por comenzar normalmente tras una serie de distorsiones y sonidos digitales.

En la versión de estudio , Bono canta en su registro bajo, algo inusual ya que no aprovecha su amplio rango vocal y se queda en una melodía bastante grave, pero esto permite que, por contraste, su falsete luzca mucho más.

Saw me calmly…

En la versión en vivo, la voz de Sinead está procesada con flanger y un efecto de chorus muy cerrado lo que hace que sus suspiros y jadeos dramáticos y desesperados. El flanger, pero no el chrous, está presente en los coros originales en la version de estudio que acentúan el final de cara línea del verso (Your blue room..) y en la guitarra rítmica de Edge (predominante en el canal derecho en la versión de estudio).

Por la melodía y la ejecución, es casi definitivo que es Bono quien toca el piano en la versión de estudio. Parece que está creando la melodía sobre la marcha, con ligeras variaciones en acentuación y ritmo, pero sin alejarse demasiado de la melodía base que es, en mi opinión, el corazón de toda la canción y la parte más efectiva.

Lo mismo pasa con la línea de guitarra de Edge: se mueve en bloques muy cerrados, con notas graves y circulares. Sólo durante el outro, Edge hace uso de notas más agudas y bends, pero de nuevo, en bloques cerrados, sin aventurarse melódicamente, como lo acostumbra.

Sabiamente, optaron por modificar el arreglo del a melodía vocal sobre casi los mismos acordes durante el momento previo a la narración, originalmente en la voz de Adam Clayton, y que, en la versión en vivo, está a cargo del astronauta Frank de Winnie, para romper deliberada monotonía de este track durante las contadas presentaciones en vivo de este track.

Aún con su duración de 5:28, a mi no me molestaría que Your Blue Room durase más o que hubiera regresdo una vez más al verso antes de terminarla.

Me encanta la manera en que U2 refleja el paralelo musical de “volver a tu cuarto azul”, a una especie de encierro voluntario, de forma musical.

Versión de estudio:

Versión 360°:

Bullet The Blue Sky, en Fallon

WMD in their veins

Ground shakes but the children can’t weep
Vaporized in a single tweet
The emperor rises from his golden throne
Never knowing, never BEING known
The lights are on the presidents home
Oh my god I’ve never felt so alone
Outside its America
Outside its America

In a far off palace in a far-fetched land
Another baby plays a baby grand
Fingers on the keys of a siren song
Finger on the button of oblivion
And all I can think of is my son

All I can think of is my son
He misses his ma, misses his da
And he runs
And he runs
And he runs
Into the arms of america

Fuente: http://www.u2.com/news/title/vaporized-in-a-single-tweet-