Discothéque: un asalto a los sentidos

Recuerdo la semana en la que se anunció que MTV estrenaría el “nuevo video de U2”. Fue tal la euforia que ese día falté a la facultad para poder disfrutar de la primicia. En aquella época no teníamos video ni audio en alta resolución y mi opción era ver la transmisión por Multivisión con una calidad digamos que aceptable y con un sólo canal de audio. Y cuando digo un sólo canal, no hablo de sonido monoaural, porque recuerdo que cuando MTV transmitía el video de Hotel California, versión Unplugged, sólo se escuchaba uno de los dos solos de guitarra, ya que cada uno estaba de un lado del espectro estéreo. De hecho parecía que Joe Walsh estaba payaseando sin tocar.

Pero volviendo al tema, recuerdo también no estar familiarizado con la situación de horarios en EEUU (East Coast, West Coast) y tener que esperar otra hora para poder ver el video.

Y entonces el breve anuncio: -Video nuevo-.

Recuerdo empezar a ver la bola disco de espejos en pantalla, escuchar el sonido de guitarra ultra procesado y la voz doble de Bono, en registros alto y bajo, después ver al grupo parados, espalda con espalda y notar su nuevo aspecto, no tan extraño ni tan alejado de lo esperado. Hasta ahora, todo bien.

Pero entonces, tres cosas llamaron mucho mi atención:

1) ver los movimientos de Bono, similares a un gorila, moviendo los brazos, aventando la cámara
2) la guitarra de The Edge, cubierta de espejos, como bola disco, y que fue una de las primeras guitarras extrañas o personalizadas que le había visto
3) justo después de esta escena, puse atención a la letra y escuché la nefasta frase “you know you’re chewing bubble gum”

Fue la letra la que me golpeó más fuerte: en este momento, son contexto, sin información, sin idea de lo que sería la gira PopMart, escuchar esa frase en una canción de U2 fue como una cubetada de agua helada.

¿En serio, “sabes que estás mascando chicle”? Por mi cabeza pasaron tantas letras memorables, hasta inolvidables, profundas e inteligentes en la discografía de U2, y hasta otras banales pero ninguna como esta.

El video siguió avanzando y llegaron las imitaciones o “tributos” a John Travolta, con la vestimenta blanca con camisas negras debajo y todos, menos Larry (serio e inmóvil como de costumbre) sonriendo y pasando un buen rato.

¿Bono vestido como policía? Ok, no tiene nada que ver con la letra pero, para este punto eso ya no tenía ningún sentido. Casi nada lo tenía. La decisión de filmar con un fisheye y distorsionar al grupo ópticamente, y no sólo sónicamente, fue ligeramente creativo y simbólico.

Y entonces llegó el break y escuché el sonido de guitarra más horrendo, deliberadamente molesto, incómodo y desagradable (ya no conozco más adjetivos para indicar que algo es feo).

Después, unas tomas “aéreas” mostraron el piso con focos de colores, haciendo referencia a la pista de baile en Saturday Night Fever y, si lo visual te empujaba violenta y descaradamente a los 70s, el sonido te disparaba decididamente al futuro, y uno no muy placentero o tranquilo, por cierto.

Las imágenes de la bailarina retorciéndose sin ritmo aparente sobre los 4 músicos de la banda intercaladas con la cara de Bono, con su gorra de policía y sus Ray Ban oscuros, con la boca abierta en postura de grito, y The Edge rociando enjuague bucal dentro de su boca casi me hacían detener el video que había grabado hacía ya varias horas y que estaba, seguramente en su décima reproducción.

Pero escuché el segundo break (“love, heaven in your heart…”, más melódico y más familiar y decidí esperar.

La secuencia de Adam sentado en el piso, con la bola de disco reflejando luz sobre él podía ser una excelente imagen artística. Seamos honestos, Adam es demasiado cool.

Y comenzaron los “ah ah ah” posteriores a la frase “well, you know there’s something more, tonight, tonight, tonight…” con esas rápidas imágenes de resumen, donde ves varias capturas previas del video.

Y lo que ví a continuación fue algo que me hizo abandonar a U2 durante casi un año:

Edge entra a cuadro vestido de motociclista y luego la toma superior se abre para mostrar al resto del grupo llevando su tributo a Village People a la máxima expresión, con cada uno de ellos disfrazado.

No me importó ver que tan en serio se lo tomaba Bono.

No me importó ver que Edge parecía estar disfrutando el momento.

Tampoco me importó ver que Adam, con todo y su factor cool, había participado en esta atroz decisión.

Ni siquiera, ver a Larry finalmente riendo de nervios (¿quién no?) y mostrando una pizca de participación me ayudó.

En conclusión, detesté el video a niveles insospechados. En este momento yo no quería saber de ironía, de burlas al capitalismo, de shocks culturales y musicales. Yo esperaba la continuación al Zooropa, esperaba un single similar a Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me.

No podía creer que la banda y el vocalista que me habían platicado sobre The Fly, sobre The Unforgettable Fire, la banda que me había capturado a tal grado que escuchaba el Achtung Baby de forma obsesiva, todo el día, todos los días, la banda que había escrito una canción tan sencilla y a la vez poderosa y compleja como Exit, me hubiera traicionado así.

No podía ni me interesaba entender las supuestas capas, explicaciones, justificaciones, ideas o conceptos del video. Pensaba (y aún pienso) que la música te atrapa o no, no necesita explicaciones, no necesita instrucciones, y en este caso, mi caso muy personal, U2 falló total y absolutamente.

Como comparación, no necesité ninguna instrucción o indicación para entender el cinismo y el anticulturalismo en el video de The Fly, no necesité ninguna explicación al ver el video de Stay y que, aunque es memorable, la música sobrepasa los visuales total y absolutamente y es un deleite escucharla en sus diferentes versiones, tampoco necesité de justificaciones para disfrutar el video de New Year’s Day y ninguno de los videos anteriores de U2, incluido el anti-video de Numb (que me encanta), me dejaron molesto, con sensaciones de traición e indignación tanto por las imágenes y por la letra.

Después de ver este video, llegaron los otros singles en video a MTV: Staring at the Sun, Last Night on Earth y no fue hasta Please que me interesó volver a ver y a escuchar lo que U2 tenía que ofrecer. Pasó mucho tiempo para que yo escuchara el álbum POP completo y que me volviera a interesar todo lo que estaba sonando y ocurriendo en la recién creada (o más bien, explotada) Internet.

Aún me cuesta algo de dificultad ver el video de Discotheque sin sentir algo de náuseas, pero ahora, y con el contexto del tour y de todo lo que U2 pretendía lograr, resulta menos doloroso y ridículo, pero en su momento, fue justo el momento en el que decidí tomar el primero de varios distanciamientos con la banda.

Si te atreves, aquí está el video.

Las diferentes caras del orgullo

Pride (In the Name of Love)

Como todos sabemos Pride (in the Name of Love) fue el primer sencillo lanzado por la banda en el año de 1984 y el cual forma parte del su cuarto trabajo de estudio titulado THE UNFORGETTABLE FIRE. La letra es un himno en homenaje a Martin Luther King; personaje destacado por estar al frente del Movimiento por los Derechos Civiles para los Afroestadounidenses así como por el participar como activista en protestas contra la Guerra de Vietnam y así como en contra de la Pobreza, lo cual le valió el premio Nobel de la Paz en 1964. Fue concebida la letra de la canción durante el mes de noviembre un año anterior a su lanzamiento,  en Hawai; esto durante una revisión de sonido para después perfeccionarse en las famosas sesiones de Windmill.

De la canción podemos encontrar tres videos, por decirlo así el “oficial” y dos “alternativos”; y este es el objeto de la nota, traerlos a la memoria de los fans ya de antaño y a quienes apenas se comienzan a interesar por la banda y más luego se su reciente visita a México pues acercarlos a los mismos.

PRIDE (VIDEO OFICIAL):

Esta fue la primera vez que U2 no trabajaba con Meiert Avis, a quién podemos recordar como director de los videos de los temas como “Gloria”, “New Year’s Day” y “A Celebration”; Así las cosas; trabajarían con DONALD CAMMELL en agosto de 1984 y haría su debut el video en el canal de MTV en septiembre de 1985. Aunque ciertamente fue su primer trabajo de CAMMELL con la banda y el último.

En el video se puede observar sitios muy familiares de Dublín como el ver a The Edge caminar cerca del puente East Link, pero previo a tal imagen tenemos la toma de las torres Poolbeg. El segundo de los integrantes de la banda en aparecer a cuadro es  Bono  en una sala de teatro vacía, jugando con un micrófono, para después ver a toda la banda en el mismo escenario ya interpretando la canción. Ante tales tomas se dice que la banda consideraba que el video era demasiado “cinematrográfico” y que casi no se tenían tomas de las calles de Dublín, por lo que se filmó otro video el cual estuvo a cargo de Anton Corbijn pero que resultó menos impactante que el filmado por Cammell, por lo que el filmado por éste fue el que se tomó como video promocional del sencillo y paso a ser considerado como el VIDEO OFICIAL. Irónicamente de éste video existe otra versión, pero es a color; la que aquí presentamos es en su versión sepia.

 

PRIDE (VIDEO NÚMERO 2):

Este video fue conocido como PRIDE “FACES” ya que presenta las caras de los integrantes de la banda durante toda la canción y fue filmada por Anton Corbijn. No tuvo un buen recibimiento dicho video, el propio Anton señaló que éste nunca debió de haber salido a la luz, pero a pesar de ello el video fue reproducido en algunos canales de tv europeos, pero eso no le quito que éste fuera catalogado como raro al lado de otras versiones. Anton Corbijn al respecto de éste video alguna vez dijo: “… tuve que hacerlo cerca del aeropuerto de Heathrow, antes de abordar un avión a Japón. Me dieron un par de horas en el sótano de un hotel. Lo hice en una sola toma, en su mayor parte los primeros planos son sus rostros. Es terrible.  Paul McGuinness, juró que nunca me permitiría volver a estar cerca de U2 con una cámara de cine.” Así de malo se consideró el video! Se ve así el video toda vez que se realizó supuestamente en un homenaje fotográfico a la portada de Meet the Beatles , donde la banda está iluminada sólo desde uno de sus lados.

 

PRIDE (VERSIÓN NÚMERO 3):

Hay un video con también con el tema de PRIDE considerado por muchos como su tercera versión y la cual fue lanzada originalmente en “The Unforgettable Fire Collection”. Este inicia con la toma en un balcón en el castillo de Slane, para llevarnos a un salón de baile dentro del castillo donde se puede ver a la banda, Brian Eno, Danny Lanois y gente del staff que apoyaban en la grabación de la canción. Afuera cerca de una valla podemos ver a algunos fans agitando una bandera blanca. El video también es un paseo por el propio Slane Castle, para después regalarnos unas tomas del eclipse parcial de luna que se suscitaba el momento de la grabación.  El autor de este video es Barry Devlin, músico irlandés  y director de cine, y para mayor información resulta ser el productor de las primeros demos de U2. También se puede encontrar ésta versión en el material extra del DVD “U2 GO HOME (SLANE CASTLE)”.

 

PRIDE (VIDEO NÚMERO 4):

Después de una larga discusión entre los administradores de la página, todos llegamos a la conclusión de que un video alternativo de ésta canción también podría considerarse la versión que aparece en la película_documental RATTLE AND HUM y que fuera interpretada en DENVER, COLORADO el 8 de noviembre de 1987. Considerado por muchos como obvia su integración dentro de dicho filme; en ella se muestra que la creencia religiosa cristiana y el Rock no tenían por qué ser enemigos.  Por muchos la rola en vivo más predecible, PRIDE ES EL TESTIMONIO POR EXCELENCIA del domino que U2 tiene en las presentaciones en VIVO… y que le llevó a ser considerada como de las BANDAS DE ESTADIO.

 

 

 

 

La bandera gringa hasta en las sombrillas…

Acabo de ver el segundo video oficial de “You’re the Best Thing about Me” y debo decir que lo detesté.

Entiendo perfectamente que USA ha sido crucial para U2, desde que estuvieron por primera vez en Boston en 1981 hasta este momento, USA ha sido vital para esta banda. Pero este video no se ve como un tributo o un agradecimiento sincero. En mi opinión es casi un video político y propagandístico, con la bandera norteamericana desde el primer segundo como fondo, como diseño en las sombrillas, en paredes, etc; la estatua de la Libertad, imágenes de NYC.

Según había entendido esta canción es para Ali y ahora parece que “la mejor cosa sobre mí” es Nueva York.

Técnicamente me parece que este es uno de los peores y más aburridos videos en toda la historia visual de U2. Tomaron como pretexto el momento y la situación y filmaron lo que les vino en gana sobre la música y letras del sencillo que habla de lo que implicó la llegada de Ali en la vida de Bono. Jamás me esperaba que desperdiciaran la letra pop, ñoña y superficial del single en algo tan trillado como hacerle propaganda a USA.

Personalmente, me disgusta cuando U2 abusa de su amor por USA y da por hecho que todos lo compartimos, y no es la primera vez que sucede pero si me parece que esta es una de las más descaradas, innecesarias y banales. Y estoy seguro que me desagradaría igual si fueran las banderas irlandesa, mexicana, italiana, etc. No es una cuestión de envidia nacionalista, sino de mesura y congruencia.

Esperaba un video con las esposas de U2, con Ali, con Morleigh… todo menos una oda de amor descarado y empalagoso dirigido a USA. Yo ya se que U2 ama a USA, no necesito que me lo recuerden en un video.

Hace años lo he dicho y lo repito: creo que si el Bono de 1992 viera lo que hace el Bono de 2017, le patearía los dientes.

The Joshua Tree: Un parteaguas en la historia de U2…

“The Joshua Tree”, considerado por muchos; como la obra maestra de la banda y por otros tantos como el cenit de su carrera; es al final el disco en el cual U2 especificó su postura dentro de la política, un disco que claramente muestra en sus letras lo que la banda pasó durante más de dos años antes de que éste se diera a conocer.

 Al Álbum  le precedía la exitosa gira “The Unforgattable Fire”, la cual le dio a la banda una importante reputación  por parte de los críticos como de aquellas bandas con uno de los mejores espectáculos en vivo; sin embargo y a pesar de haberse ganado tal reconocimiento,  el disco del que tomara la gira su nombre “The Unforgattable Fire” no logró llevar ninguno de sus sencillos al número uno de las listas norteamericanas.

La salida del “The Joshua Tree” generó gran expectativa entre los críticos y en el mundo de la música, pues –como ya se dijo- no solo le precedía una exitosa gira, sino que también los trabajos en éste se enmarcaron por una apabullante interpretación de “Bad” en el acontecimiento conocido por todos como LIVE AID, proyecto concebido por Bob Geldof y Midge Ure; interpretación  que para muchos generó que “U2 dejara de ser un secreto y propiedad privada de sus fanáticos”,  para pasar a ser considerada su participación como el surgimiento de una de las más importantes bandas de Rock “underground”. Expectativa que ya habían generado con el disco “The Unforgattable Fire” y que en cierta medida no lograron cubrir;  pero que quedó saldada el 21 de marzo de 1987 con la llegada del disco “The Joshua Tree”.

Ya para la primavera de 1987 se alistaba la salida del disco, poco tiempo después Bono  en una entrevista confesó que consideraba que el disco no estaba listo para salir al mercado, al grado de que telefoneo a Paul McGuinness para comentarle el temor que tenía de que el álbum no llegara tener buenas ventas.  Situación que quedó atrás ya que “The Joshua Tree” alcanzó en menos de 48 horas la calidad de “Disco de Platino” convirtiéndose con ello dentro de la historia de las listas británicas como el disco con la venta más rápida. Para los críticos la banda había llegado no solo a la cúspide musical sino también la letrística.

A la salida al mercado del  “The Joshua Tree”,  una semana después para ser exactos en la Gran Bretaña salió a la venta el tema  “With or Without You” y como lado “B” “Luminous Time (Hold On to Love)”, alcanzando el lugar número cuatro en ventas; y por fin con este sencillo a mediados de mayo  U2  logró obtener el PRIMER NÚMERO UNO en la lista norteamericana de sencillos; haciéndose con ello de un vertiginoso éxito por fin en la Unión Americana, la cual fue recorrida por la banda durante seis meses con la gira mundial homónima del álbum y cuyo arranque se dio el 2 de abril de 1987 en Arizona.

Gracias a ese éxito repentino que le llegó a la banda en los Estados Unidos, U2 se ganó su primera aparición en la portada de la revista Time cuya publicación es del 27 de abril de 1987 convirtiéndose así en el tercer grupo de rock en aparecer en la revista, los otros dos habían sido los Beatles y The Who.  ¿Qué significaba que U2 haya aparecido en la portada de la revista Time? Significaba que U2  con “The Joshua Tree”, era en ese momento  la banda de Rock más importante del planeta, y la revista se lo reconoció al darle a U2 el protagonismo en la portada y dedicarle un artículo titulado “Band to the Run” La portada los nombraba como: “U2 Rock’s Hottest Ticket” (“El boleto más caliente del Rock”).

Ya para el 13 de junio de 1987 salió el segundo sencillo del disco y como era de esperarse, se convirtió el segundo número UNO que colocaba a la banda en las listas de popularidad en Estados Unidos en un lapso de cuatro meses, el sencillo fue “I Still Haven´t Found What I´m Looking For”y siendo el lado “B” “Spanish Eyes” y “Deep In The Heart”.

El 11 de septiembre 1987 la banda se hacía acreedora el premio Viewers Choise en la cuarta entrega anual de los MTV Video Music Awards por el tema “With or Without You”.

El 12 de septiembre un día después de ser premiado el primer sencillo de la banda, salió al mercado el  tercer sencillo nombrado “Where the Streets Have No Name” y siendo el lado “B” los temas “Silver and Gold” y “Sweetets Thing”. Sencillo que en las listas norteamericanas solo llegara al lugar número 13, pero cuyo video causó un verdadero revuelo al emular a The Beatles, cuando los cuatro tocaron en enero de 1969 en el techo del edificio de Apple en la calle de Savile Row de Londres.  El video fue filmado en marzo de 1987 en Los Angeles, el grupo tocó hasta que la policía llego al techo y los desconectó.

Antes de finalizar el año de 1987, salió a la venta el cuarto sencillo únicamente en Norteamérica “In God´s Country” y como lado “B” “Bullet the Blue Sky” siendo que en las listas de la Unión Americana solo llegó al lugar número 44, pero eso no fue impedimento para que la banda siguiera cosechando éxitos.  Mientras que como quinto sencillo salió “One Tree Hill” pero éste solo en Nueva Zelanda (en noviembre de 1987).

Las  canciones de “The Joshua Tree” se vieron plasmadas de múltiples cuestionamientos a temas como la espiritualidad, a la conciencia social, a la moral, la injustica y sobre todo a la opresión política. Notoriamente habían madurado como banda.

El título del Álbum a pesar de que ya han pasado 30 años de su entrada al mercado, aún se cuestiona su origen; ya que mientras muchos dicen que se inspiró en el nombre del pueblo del desierto de California donde el cantante y compositor norteamericano Gram Parsons de The Flying Burrito Brothers fuera hallado muerto en 1983 otros optan por la explicación más lógica y sencilla de que el título proviene del árbol que se da en el desierto y que como todos saben se encuentra en la portada.

Los productores de nueva cuenta en el álbum fueron Daniel Lanois y Brain Eno; los trabajos del  álbum se dieron fuera  del estudio, siendo la mayoría de las sesiones en las casas de Edge y de Adam con una consola “Amek”.

Con este álbum la banda cambio notoriamente de piel, se ve claramente influenciado con estilos de Rock de los 40´s,  hay rastros de Lou Reed y de Jimi Hendrix,  “The Joshue Tree” es un clásico ya que en sus letras se ve una banda en LIBERTAD.

En 1988 “The Joshua Tree” le dio a la banda tres premios más, siendo en el campo de la música de los más codiciados (en aquellos tiempos) siendo el primero de ellos por MEJOR GRUPO INTERNACIONAL en los premios Brit Awards celebrados en Londres y los otros dos de ellos el 2 de marzo de 1988  por MEJOR ÁLBUM DEL AÑO por “The Joshua Tree”, y MEJOR INTERPRETACIÓN DE ROCK POR UN DÚO O GRUPO por el tema “I Still Haven´t Found What I´m Looking Four” en los premios Grammy.

Con todo ello se confirmó que U2 había logrado por fin establecerse como uno de los grupos de rock más grandes del planeta. Y todo a partir del álbum “The Joshua Tree”.

THE JOSHUA TREE (FOTOGRAFÍA PERTENECIENTE A LA SESIÓN DE FOTOS PARA EL ALBUM REALIZADA POR ANTON CORBIJN)

 

FOTOGRAFÍA DE ANTON CORBIJN

 

PORTADA DEL SENCILLO “WITH OR WITHOUT YOU”

 

PORTADA DEL SENCILLO I STILL HAVEN´T FOUND WHAT I´M LOOKING FOR

 

PORTADA DEL SENCILLO “WHERE THE STREETS HAVE NO NAME”.

 

PORTADA DEL SENCILLO “IN GOD´S COUNTRY”

 

PORTADA DE LA REVISTA TIME EN QUE APARECE POR PRIMERA VEZ U2

 

ARTICULO DEDICADO U2 EN LA REVISTA TIME “BAND ON THE RUN”

 

U2 EN LA ENTREGA DE LOS PREMIOS GRAMMY EL 2 DE MARZO DE 1988