U2 y la calidad

Es indiscutible toda la calidad que U2 inyecta en todos y cualquiera de sus proyectos, empezando por el aspecto musical y finalizando con elementos visuales, gráficos y tecnológicos, muchos de los cuales se disfrutan en la expresión final y más cercana que un fan puede tener: un concierto, y se hace vía pantallas, playeras, tourbooks, gafetes, posters, etc.

Recuerdo imaginar en 1993 mientras leía la contraportada del laser disc de Zoo TV Live in Sydney, lo que representarían:

52 camiones
36 monitores de video
3 millas de cable
¡1 mega watt!

Todas y cada una cantiades brutales. Pero esta fue una de las primeras veces que pude notar como el despacho gráfico, encargado de las portadas y elementos visuales de U2 eran capaces de “esconder” información importante a simple vista. Recuerdo que lograron el mismo efecto en una de las páginas del booklet de Zooropa, donde se pueden leer los títulos de tres canciones (“Wake Up Dead Man,” “Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me,” “If You Wear That Velvet Dress”) que fueron lanzadas en los siguientes años.

También recuerdo ver las letras doradas en la portada de Unforgettable Fire y Joshua Tree y que, aunque eran versiones nacionales, tenían cierto toque estilístico que no muchos otros discos tienen.

El momento decisivo para entender la calidad visual que U2 integra a sus proyectos fue cuando tuve el libro Stealing Hearts at a Travelling Show: The Graphic Design of U2 by Four5One Creative, despacho lidereado por Steve Averill y Shaughn McGrath, y éste último ha sido mencionado en algunas ocaciones por Bono durante los conciertos a manera de agradecimiento.

Este es uno de mis libros favoritos respecto a U2 porque la cantidad de información adicional, la franqueza y la libertad con la que Four5One abrieron sus archivos y publicaron sus fotos, títulos, diseños, propuestas alternas es fabulosa. Este es un libro indispensable para un verdadero fan de U2 que cuente y disfrute de las cualidades artísticas.

Apreciar con detalle las portadas tentativas para el Achtung Baby, los ensayos fotográficos para las portadas de los recopilatorios Best Of, las portadas y títulos alternos para singles como Stay, la famosa X para censurar al pene de Adam Clayton y además de toda esta información nueva y secreta (por ejemplo, saber que uno de los títulos tentativos para el álbum Pop era Godzilla y los y sus ridículos títulos tentativos del Best Of 1980-90 pudo ser “Love Your Early Stuff” y “Even Better Than the Early Stuff” para el 1990-2000) y además, verlo en un libro impreso con una calidad inigualable, en un formato corto y alto, muy diferente a los libros convencionales, y poder leer las opiniones francas y recuerdos de los diseñadores involucrados fue como poder asomarse aún más al mundo oculto de todo lo que ocurre detrás de un proyecto de U2.

En ese momento entendí mucho más el nivel de involucramiento que U2 tiene en sus proyectos y el cuidado que le dan al “producto final” que llega hasta nuestras manos. No muchos grupos se toman esas molestias.

En mi mente, estoy seguro que su U2 tiene esta cantidad de portadas alternas, deben tener el mismo número de versiones alternas de sus singles y canciones. Bono ha mencionado muchas pero muchas veces que The Edge crea varias mezclas diferentes para cada álbum y seguramente todos son igualmente interesantes o por lo menos curiosos. Espero que algún día echar un vistazo al mismo nivel de información y granularidad pero en el terreno musical. Aunque a juzgar por cómo U2 ha evitado con mucho éxito que se vuelvan a filtrar sus masters y tomas alternas, es probable que nunca suceda.