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Is there nothing left? 35 años de War

Celebrando 35 años desde que uno de los mejores discos de U2 se lanzó al público, me dí a la tarea de volver a escucharlo y este es uno de los pocos discos de U2 que puedo y disfruto escuchar de corrido, sin adelantar ningún track. Conozco bastante bien las quejas del mismo Bono a quien le molestan sus gritos y su voz de mujer durante esta época, pero yo nunca lo he visto ni escuchado así. Considero que, obviamente, era un tipo de 23 años, cuyas cuerdas vocales aún estaban en desarrollo y todo indica que gracias a esa juventud y flexibilidad vocal podemos disfrutar. Sigue leyendo Is there nothing left? 35 años de War

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14 discos después, U2 utiliza el cuarto acorde pero ya no encuentra tantas verdades.

**SPOILER ALERT: SUGIERO ESCUCHAR EL DISCO ANTES DE LEER ESTE TEXTO.**

Antes de iniciar un mini análisis track por track de este nuevo disco, comenzaré diciendo que, antes de escribir cualquier opinión, he escuchado el disco al menos 10 veces y, aunque me rehusaba a aceptar la idea de que “un disco es mejor cada vez que lo escuchas” hoy puedo aceptar y decir que esta noción es correcta y, finalmente, mi opinión es que U2 siempre lanza discos de mucha calidad y muy alta exigencia y me pareció loable que este disco tampoco esté plagado del problema de “loudness” como muchos discos actuales. El sonido es impecable, y las mezclas son vívidas y muy bien logradas, con instrumentos perfectamente definidos y toda la dinámica de los tracks está plasmada perfectamente, sin saturación ni distorsión (a excepción de un instante vocal que se explica más adelante). Sigue leyendo 14 discos después, U2 utiliza el cuarto acorde pero ya no encuentra tantas verdades.

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Rolling Stone coloca el nuevo álbum, aún no liberado, de U2 en #3

Continuando con la controversia que se publicó en el libro Sticky Fingers: The Life And Times Of Jann Wenner And Rolling Stone Magazine, escrito por Joe Hagan en el que explica que Songs Of Innocence obtuvo el lugar número 1 en Rolling Stone únicamente porque Jan Wenner, dueño y editor de Rolling Stone, y Bono son amigos cercanos. Sigue leyendo Rolling Stone coloca el nuevo álbum, aún no liberado, de U2 en #3

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Zooropa, o la época cuando U2 se arriesgaba y divertía…

Muchos hablan de su disco favorito de U2 y se estacionan en (casi siempre) los mismos:

  • Achtung Baby
  • Joshua Tree
  • Unforgettable Fire
  • War
  • Añade aquí el tuyo…

Pero muy pocas personas le dan un poco de amor y reconocimiento al magnífico álbum Zooropa.

Zooropa llega en un momento muy extraño para decidir hacer un álbum, y bajo unas razones muy inusuales: el final de la gira Zoo TV y el inmediato inicio de la gira Zoomerang, muchas grabaciones de soundchecks hechas por Robbie Adams y, como cuentan muchas leyendas, la incansable inquietud de Bono por grabar y lanzar algo nuevo. Ese algo nuevo originalmente sería un EP (extended play, usualmente de 4 a 6 tracks) de 5 tracks (Zooropa, Babyface, Numb, Stay (Faraway, So Close!”, y The Wanderer, pero Bono finalmente convenció a los otros tres integrantes de la banda para continuar las grabaciones y convertir ese EP en un álbum.

En un movimiento completamente inusual para U2, y tomando en cuenta que actualmente se toman hasta 5 años en editar un disco nuevo, Zooropa se desarrolló en un lapso aproximado de 6 meses y fue lanzado el 5 de julio de 1993.

En alguno de los capítulos del fabuloso libro At The End Of The World, de Bill Flanagan, Bono expresa su dificultad de reajustarse a la vida “casera” y normal, después de estar casi dos años de gira. ¡Y qué gira! Zoo TV dejó una huella indeleble en el inconsciente colectivo pero más aún en el consciente de muchas bandas que han tratado de imitar el aspecto, la sátira e ironía y la diversión que U2 demostraba cada noche, y la decisión unánime es que Zoo TV es irrepetible y inalcanzable.

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Y, en mi opinión, diversión es una palabra clave en Zooropa.

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Sin importar lo que digan Bono, Edge o cualquier crítico o fan, para mí, Zooropa es el disco más experimental y arriesgado que U2 ha lanzado jamás y uno de mis favoritos. Mientras que Achtung Baby tenía un textura algo depresiva, oxidada, gastada y cuenta con varios efectos (casi todos análogos y en vivo) en voces, guitarras y batería, Zooropa usa (y hasta abusa) de los efectos digitales en tiempo real y/o en post producción.

Zooropa tiene:
-un intro de dos minutos sin voces, con un piano que flota sobre un sinfín de loops y mixes de sonidos electrónicos y procesados digitalmente (Zooropa)

-una canción que tiene tres secciones perfectamente reconocibles: intro, “be a winner” y la pared de anuncios de marcas famosas, y el outro “and I have no compass” (Zooropa)

-una canción con un sonido casi angelical e inofensivo, y con una letra algo perturbadora (“coming home late at night to turn you on”) sobre lo que muchos concluyen que es voyeurismo digital (Babyface)

-una canción con voz doble, una de ellas que entra y sale del falsete de la famosa Fat Lady Vocal con una de las frases más dulces cantadas jamás por Bono (“to an ordinary guy, yeah…”) (Babyface)

-una canción con una melodía vocal totalmente monótona con un sin fin de loops extraños y un sonido de guitarra con flanger y compresión inconfundibles (Numb)

-una canción que comienza con una fanfarria del disco Lenin’s Favourite Songs (Daddy’s Gonna Pay for Your Crashed Car)

-una canción en la que, casi en su totalidad, Bono canta en falsete y la guitarra de Edge suena más como si fueran un teclado y, en la que varios, instrumentos y el ritmo están dictados y sincronizados al delay de la guitarra de Edge (Lemon)

-una canción con un “solo” de guitarra en dos partes: la primera completamente distorsionada, la segunda con un sonido más tradicional (Some Days Are Better than Others)

-una canción que sale del contexto industrial y regresa al terreno de una balada sencilla, pero con los sintetizadores etéreos de Brian Eno y el piano de Edge (The First Time)

-una canción tan descaradamente salida de un soundcheck que comienza con un fade in y así se mantuvo aún en su versión en vivo (Dirty Day)

-una canción en la que la voz de Bono no se utilizó en la version definitiva (se prefirió a Johnny Cash) y el track termina con una extraña alarma que te toma por sorpresa la primera vez que escuchas el disco hasta el final (The Wanderer)

-un sinnúmero de loops y mezclas que forman parte de las canciones en lugar de sólo adornar o acompañar

-la canción favorita de Bono del catálogo de U2* que es engañosamente bella y emotiva pero que contiene la frase “When he hurts you, you feel alive” (Stay)

*En algunas entrevistas, también ha dicho que Miss Sarajevo Y Kite son sus favoritas.

Como dato interesante, durante las grabaciones, las canciones se encasillaban en tres posibles categorías: songs, vibes, soundtracks.

Sónicamente, Zooropa es un experimento de inicio a fin. Simplemente, el sonido de la tarola de Larry Mullen Jr. es diferente en cada track y cito algunos ejemplos:

-Daddy’s Gonna Pay for your Crashed Car: tarola con gate reverb super cerrado que la hace sonar casi como una palmada o aplauso (“you gotta head full of traffic”)

-Stay: tarola con un sonido casi natural

-Babyface: tarola con impresionantes cantidades de compresión y delay cerrado

-Someday’s Are Better Than Others: la tarola no es inmediatamente impresionante, pero el bombo suena como un golpe seco en tu oído, y cuando la tarola al fin se escucha, suena super aguda en contraste

Adam Clayton también demuestra su gran biblioteca musical cerebral en las líneas de bajo de este disco: ninguna es verdaderamente floja o tradicional. Aún la línea de bajo de Stay es sorprendentemente melódica y activa. El bajo de Dirty Day, que bien pudo ser únicamente tonos raíz, acompaña perfectamente los coros del final con el adorno que Adam toca al final de cada riff, e indiscutiblemente, el bajo más memorable de todo el disco es el de Lemon que es atípico en su melodía y cadencia y, sin embargo, es uno de los elementos que “hacen” la canción. Adam tiene pocos bajos perfectamente reconocibles pero considero que este es uno de los mejores que ha escrito. Puedes tararear y, quien conozca la canción, inmediatamente la identificará.

Es muy notable que, finalmente, los ingenieros y productores le dedicaron bastante tiempo a la grabación de las partes de rítmicas (batería y bajo) y que Larry también comenzaba a experimentar mucho más no sólo con sonidos, sino con partes diferentes y estructuras más complejas que las de discos anteriores. Hay un gran salto de calidad de grabación del bajo y batería de Achtung Baby a Zooropa. Y aún cuando Zooropa se escucha grabado con menor cuidado, el sonido es más definido, aún cuando hay tracks absolutamente atascados de sonidos, loops y música (como el track homónimo).

Y continuando el tema del sonido, Daddy’s Gonna Pay es un orgasmo de efectos de audio: la batería suena absolutamente industrial y procesada y los sonidos para la tarola cambian dos veces durante la canción, paneada en algunos momentos de lado a lado; voces editadas para generar coros que pasan del lado izquierdo al derecho y luego al centro.

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Culturalmente, Zooropa se escucha decididamente europeo, mercadológico, etéreo. No hay referencias auditivas o literales sobre el desierto, sobre América, sobre el pasado. Zooropa mira al presente o, mejor aún, al futuro. A un futuro industrial, con ritmos repetitivos, con efectos digitales, con líneas de bajo más aventureras y que van ganando complejidad conforme la canción avanza.

Algo que, para mí fue un gran deleite en su momento fue hojear el folleto; ver el colorido, los tratamientos digitales (recuerden, el año era 1993 y ni siquiera existía Windows 95 y Photoshop para Mac se había lanzado hacía 3 años) tan interesantes. Este es un folleto en el que puedes perderte horas analizando e identificando el origen de las imágenes y las deformaciones que sufrieron. Para mi, la portada del álbum y las fotos del booklet son una metáfora de la música que contiene: capa sobre capa sobre capa sobre capa…

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Me parece una verdadera pena y un crimen que, en el remaster para Achtung Baby, Zooropa haya sido relegado y olvidado y que no se hayan liberado demos o un Baby “Zooropa”, con el cual yo hubiera enloquecido.

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Uno de los pequeños consuelos es que, al menos, U2 continúa tocando algunas canciones de este fabuloso álbum de forma impecable.

La versión de Zooropa en la gira 360° es casi increíble.

#DreamOutLoud

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¡Suerte!

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Calaverita, de Pablo Ledezma

LA CATRINA ES MX

Cuatro chicos irlandeses, reunidos en una cocina.
Un anuncio los juntó, ese día y de por vida.
Adam, Larry, Paul y Dave, querían un nombre perfecto.
No fue Feedback ni The hype, fue U2 el que le pusieron.
Un concurso ellos ganaron, y empezaron la aventura.
Fue entonces que empezó, a seguirlos la huesuda.
Three, October, Boy y War escuchaba todo el día.
Era Sunday bloody sunday, ya su rola favorita.
Gloria, October, New years days, se sabía de memoria.
I will follow y Tomorrow, las cantaba a toda hora.
Pero Unforgettable fire, fue el disco que la hizo fan.
Era Pride la que gritaba y lloraba al escuchar Bad.
Luego vino el Joshua Tree y después el Rattle and hum.
La muerte se enamoró, al sonar With or with out you.
Larry, Adam y The edge admiraba de U2.
Pero cuando veía a Bono; decía; All i want is you.
Luego vino el Achtung baby, y quedó en shock con The fly.
Pero quedó boquiabierta, cuando pudo escuchar One.
Siguió todo el Zoo TV y después el Zoomerang.
Pero en México encontró a los más enfermos fans.
La cabeza le explotó, escuchando el Zooropa.
Pero luego vino el Pop, y el Pop mart era otra cosa.
Y esa noche de diciembre, cuando llegó al foro sol.
Al ver fans más grandes que ella, la catrina se enojó.
Y tuvo una idea macabra, de junior se disfrazó.
E hizo una travesura, que a U2 no le gustó.
Así que toda la banda, tristemente nos castigó.
Y para el tour Elevation, a México no visitó.
Elevation y Walk on, en vivó no nos tocó.
Ni Kite, ni Beautiful day y mucho menos New York.
Pero fue más el amor, entre México y U2.
Que después de muchos años, trajeron el Vertigo Tour.
En tres noches de locura, el Azteca se llenó.
Sonaron Miracle drug y Sometimes you can´t make it on your own.
Enojada, triste y celosa, así se sentía la parca.
No sabía porque U2 regresaba a nuestra patria.
Pero fue hasta el 360, con No line on the horizon.
Cuando pudo comprender, lo que aquí estaba pasando.
Y en un Moment of surrender, decidió todo olvidarlo.
Pues U2 son irlandeses, pero también mexicanos.
Ahora ella es muy feliz, ya no guarda más rencores.
Entendió que, para nosotros, U2… ¡son los mejores!
Ya tiene Songs of innocence y espera Songs of experience.
Se lanzo al Joshua tree Tour, y se unió a U2 MX.

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Calaverita, de Luis López

Estaba la muerte en su sepultura pensando,

mientras “With or Without You” escuchaba,

que el día de los muertos ya se acercaba

y entonces a U2 ahora si se cargaba.

La huesuda hasta el Joshua Tree Tour esperó,

de los irlandeses sonaba la primera canción

y cuando en la pantalla el árbol apareció

la parca irrumpió con tremendo notición:

“¡Jalen con el bajo, las baquetas, los lentes y la gorrita

porque en el más allá, armaremos tremenda pachanguita!”.

Bono palideció, de Adam se abrazó y del susto se desmayó.

Larry suplicaba: “ ¡En Sexico déjame, calaca despiadada!”;

Edge no se asustó pues petatearse muy bueno lo hayó.

La flaca de gusto saltaba pues a U2 por fin se pepenaba.

Ahora en el camposanto hay largas filas de fans difuntos,

no les importa haber muerto si con U2 están todos juntos.

Desde sus frías tumbas ellos seguirán tocando

y el mundo entero sus canciones eternamente cantando.

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“Usamos la tecnología para cruzar la frontera del escenario al público.”

Traducción resumida a la entrevista de Adam y Bono en Fantástico, Brasil por Mau Ferrusca.

Adam explica que, aunque sí hicieron cambios para reflejar el contexto del mundo actual y cita Brexit y Donald Trump y Bono comenta que hay dos apocalipsis, el personal y el político.

Bono va más allá al decir que quiere profundizar aún más sobre la locura que se desató en el mundo con Trump pisoteando el sueño americano, y el sueño de todos en general.

Bono también comenta que se enfrentaron a la pregunta “¿Quién necesita OTRO disco de U2? Ya hay muchos allá afuera.”

La respuesta fue hacerlo muy personal, en forma de cartas a sus hijas e hijos, al público y una canción, American Soul, es una carta para Estados Unidos.

Una pregunta muy interesante que realiza el entrevistador es: ¿Cómo se mantienen fieles a sus raíces de Punk Rock haciendo conciertos con pantallas de alta definición y el grandiosismo de sus escenarios?

Tanto Bono como Adam coinciden en decir que lo importante es la emoción que transmiten y no tanto la “basura” en el escenario. “Puedes estar en un club, a dos metros de una banda y sentirte desconectado de ellos. No es una cercanía física, sino una emocional”.

En respuesta al comentario que el grupo siempre sintió que el disco contenía versiones sin terminar, Bono comenta que los cantantes no pueden editar revisiones a sus letras de la forma en que los poetas lo hacen, pero que con este tour serán capaces de sentirse satisfechos con las versiones del Joshua Tree en este tour.

Respondiendo la pregunta “¿En qué formato les gustaría que su audiencia disfrute el nuevo disco?” Adam y Bono coinciden en vinil, pero lo hacen desde un punto de vista de nostalgia táctil y mencionan que la versión en vinil tendrá sorpresas y, de hecho, será de un color especial, pero no hablan desde un punto de vista de calidad auditiva.

Una pregunta (que yo siempre me he hecho) muy interesante por parte del entrevistador es “¿Cómo se mantienen actualizados respecto a la información política del país en el que están de visita?”

Bono cita ONE Campaign que se dedica a combatir la pobreza extrema y comenta que es gracias a los miembros de esta campaña que sabe de los problemas del momento y menciona que, en África, descubrir petróleo ya es visto como una maldición ya que con este hallazgo llega también la corrupción.

Bono menciona y felicita a Brasil y dice que merece mejores gobernantes porque rompieron leyes internacionales al tratar, mejor que nadie, la epidemia de VIH entregando medicamentos genéricos a la población que los necesitaba, poniendo a la población primero convirtiendo en un derecho humano tener acceso a medicamentos retrovirales.

Cuando el entrevistador le pregunta a Bono si se sentaría a hablar con Trump si tuvieran una causa valiosa que discutir, Bono admite que tiene que “pintar la raya” porque no cree una sola palabra de lo que ha dicho y Adam complementa diciendo que Trump no entiende la democracia.