U2 y el IEM

IEM, o in ear monitor, es una forma de monitoreo para situaciones de música en vivo que U2 ha usado desde (si no mal recuerdo) PopMart ZooTV Tour cuando los monitores en el escenario desaparecieron.

Era muy común ver fotos de Adam Clayton sin los monitores o con éstos colgados sobre el cuello (tal vez se estaba acostumbrando o tal vez no le gustaban). Las dos grandes ventajas son de espacio, ya que los escenarios quedan con mucho mayor espacio (los monitores convencionales son del tamaño de amplificadores medianos y, en ocasiones, se colocan tres: frente, izquierda y derecha) y, hasta cierto punto, económica, ya que, si bien el sistema de transmisión y recepción no son económicos, la durabilidad, ligereza son superiores, así como el hecho de no tener que transportar, cargar, colocar y retirar kilos y kilos de monitores cada noche de concierto.

Foto: Bono con monitores de oído, Adam sin ellos.

 

Los monitores, al ser personales e individuales (incluso moldeados dentro del mismo canal auditivo del usuario), permiten que cada integrante del grupo tenga su propia mezcla de audio y por eso, cuando se liberar grabaciones IEM, existen diferentes versiones:

Edge Mix (usualmente, con la guitarra más presente)

Bono Mix (voz, guitarra y ritmo, poco bajo)

 

Un aspecto extra, que es un efecto secundario del uso de los IEM y que U2 utiliza desde Elevation Tour, es un sistema de conteo, metrónomo e instrucciones durante todo el show en el que se les indica, principalmente a Bono y Edge cuando comenzar a tocar, cantar, hacer un cambio, una pausa o el final de una canción. Esto disminuye muchísimo la posibilidad de incluir snippets o improvisar o extender canciones sin embargo cuando antes, la señal inequívoca de “voy a ignorar el metrónomo o las instrucciones de tiempo” era quitarse los monitores de oído y hacer lo que les diera en gana, me parece que actualmente el conteo, el monitoreo, los intros que ayudan a Larry a mantener un ritmo constante están controlados o, dicho de otra forma, se activan y desactivan manualmente y el “narrador” está pendiente de la ejecución de la banda en todo momento, porque hay ocasiones que, comparando grabaciones IEM de este tour más reciente, no todo ocurre exactamente igual y Bono sí tiene mucha más libertad y flexibilidad de modificar, extender, repetir, recortar partes.

Las mezclas de The Joshua Tree Tour 2017 me han impresionado porque, escuchando la increíble grabación de Berlin todo indica que ahora existe una mezcla estéreo, cuando en Popmart y Elevation Tour eran exclusivamente mono y, he notado muchísimos detalles de mezcla y efectos en vivo que, estando en el concierto, no escuché a detalle. No es inusual que haya mezclas, paneos o aplicación de efectos en conciertos, Robert Plant activa o desactiva sus efectos de delay o echo el mismo, pero es más interesante y habla bastante del cuidado que se ha puesto en la producción del show cuando estos efectos ocurren casi de manera transparente.

En el IEM de Berlin 2017 se pueden escuchar instrucciones como:

Bono 2, 3, 4

Band 2, 3, 4

Ending 2, 3, 4

Verse 2, 3, 4

En las grabaciones de Elevation Tour en las que se comenzó a utilizar el conteo, el shaker presente durante toda la canción, las indicaciones del “narrador” y U2 apenas se adaptaba, se puede notar y escuchar la resistencia que tenían la cambio y una notable pérdida de soltura y liberad musical y de ejecución, mucho más durante los primeros shows de la gira. Basta comparar el show en Irving Plaza contra los 10 primeros shows de la gira para notar como, principalmente Bono, se nota más concentrado en poner atención y escuchar sus instrucciones, que en dar el show al que está acostumbrado a dar.

Actualmente, tanto U2 como sus ingenieros de sonido han logrado un manejo excepcional del metrónomo, instrucciones e improvisación necesarias e indispensables en shows en vivo.

4 opiniones en “U2 y el IEM”

  1. En el uno de los iem de esta gira creo que el de vancouver en a sort of homecoming tienen muchos problemas con el mismo. Pienso que desde que usan esta tecnología los shows como dices han dejado de ser espontáneos y han perdido un poco de fuerza, ahora casi todos los shows suenan muy similares

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