Los orígenes de U2MX y a dónde nos dirigimos.

Hace muchos años ya (posiblemente 15), U2Mx tuvo su primer reunión informal en la que proyectamos videos (que en esa época eran realmente difíciles de conseguir) en una pequeña televisión, en una apretada sala con asientos insuficientes, pero con mucho gusto de compartir, departir y comentar nuestras impresiones personales. Continuar leyendo “Los orígenes de U2MX y a dónde nos dirigimos.”

U2, emulando a The Beatles no es la primera vez.

Están circulando en la red varias fotografías que realizara la banda en la mítica avenida de Abbey Road, como parte de la promoción del especial que grabaran para la cadena de televisión BBC.

Este especial es con motivo de las celebraciones de las fiestas decembrinas así como el fin de año; serie de especiales que comenzaron a darse en el año del 2015 siendo el primero de ellos “ADELE AT THE BBC” , el segundo corrió a cargo de MICHAEL BUBLÉ en el 2016 y este año le correspondió a U2, en US saldrá al aire el próximo 19 de diciembre.

El paso de cebra por el estudio fue inmortalizado en la portada de un álbum de The Beatles “Abbey Road” , siempre imitada jamás igualada.

Esta imagen de la banda emulando a The Beatles no es la primera vez que la realizan, en junio del 2006, hicieron una sesión de fotografías en el lugar dentro del marco de las grabaciones que realizan en los estudios ABBEY ROAD, esto como parte de las grabaciones de un “dueto” con el grupo Green Day un año después del devastador paso del huracán Katrina en Nueva Orleans, y cuyo tema fue una nueva versión del clásico punk de Skids: “the Sainst Are Coming”,  su lanzamiento fue el 31 de octubre del 2006; un mes antes de éste hicieron la interpretación como previo al juego de partido Monday Night Football entre los New Orleans Saints y los Atlanta Falcons, que fue el primer juego jugado en el Superdome desde Katrina. Bono y U2 se unieron a Green Day para fotografiarse, mientras ambas bandas están grabando un dueto. Y el encargado de registrar el momento en video fue Bob Geldof, quien estuvo filmando lo sucedido en los estudios.

14 discos después, U2 utiliza el cuarto acorde pero ya no encuentra tantas verdades.

**SPOILER ALERT: SUGIERO ESCUCHAR EL DISCO ANTES DE LEER ESTE TEXTO.**

Antes de iniciar un mini análisis track por track de este nuevo disco, comenzaré diciendo que, antes de escribir cualquier opinión, he escuchado el disco al menos 10 veces y, aunque me rehusaba a aceptar la idea de que “un disco es mejor cada vez que lo escuchas” hoy puedo aceptar y decir que esta noción es correcta y, finalmente, mi opinión es que U2 siempre lanza discos de mucha calidad y muy alta exigencia y me pareció loable que este disco tampoco esté plagado del problema de “loudness” como muchos discos actuales. El sonido es impecable, y las mezclas son vívidas y muy bien logradas, con instrumentos perfectamente definidos y toda la dinámica de los tracks está plasmada perfectamente, sin saturación ni distorsión (a excepción de un instante vocal que se explica más adelante).


Pero también es es dolorosamente evidente que U2 ya no identifica o encuentra su lugar en el mundo musical actual. Y es algo natural: todo deja de ser innovador algún día, todo deja de ser interesante y atractivo. U2 fue LA BANDA en los 90s y desde el año 2000, cuando se empezaron a aferrar a la necia idea de siempre recrear el “sonido clásico de U2” en cada disco nuevo, dejaron de hacer álbumes, para dedicarse a hacer colecciones de tracks (unos excelentes, otros no) y algunos dan como resultado muy buenos sencillos. El U2 de 2017 juega a la segura, sin buscar innovación ni tomar riesgos: no hay un solo sonido o momento del disco que sea espectacular, inesperado, automáticamente memorable o que no me haga pensar en otra canción de U2. El hecho de que el tour más reciente (The Joshua Tree Tour 2017) haya sido la celebración del trigésimo aniversario de uno de sus mejores discos habla de la tremenda confianza que tienen en dicho disco pero también de mucha falta de innovación y de creatividad, y el setlist demuestra la zona de comfort en la que U2 está estacionado desde hace años. Debe ser muy complicado y difícil mantener una carrera musical de casi 40 años, pocos grupos lo logran, pero muchos de esos grupos deciden llegar a su fin porque justamente ya están fastidiados y se volvieron víctimas de la repetición. El mismo Larry Mullen Jr. dijo en los 90s que se negaba a volverse una máquina de hits y me pregunto qué pensará al respecto.

Mi principal problema con este disco es que, cuando con Rattle and Hum, U2 pudo argumentar que le besaban el trasero a Norte América por se que declaraban fans incondicionales y querían hacer un homenaje a la verdadera música norteamericana (como si fuera necesario), ejercicio que nos dió joyas como Desire (usando el ritmo y ritmo de guitarra de Bo Diddley), When Love Comes to Town (reclutando al mismísimo B.B. King, quién deja claro quien toca verdaderamente blues y quién no), Heartland (nuevamente evocando los paisajes desérticos y secos mediante música y letra ala Joshua Tree) y All I Want is You (con un arreglo de cuerdas cortesía del arreglista Van Dyke Parks que ha trabajado con Brian Wilson, The Beach Boys, The Byrds y Disney, entre muchos otros), ahora ya no puede hacerlo. U2 ya no tiene nada que probar, nada que demostrar, nada que perder y aún así siguen jugando a ser los “chicos cool”, sólo que ahora, en lugar de ser ellos quienes generan la innovación, la copian o imitan de donde pueden o se les permite.

Bono debería superar su fanatismo desmedido por Estados Unidos o al menos mantenerlo en privado, ya que, al pretender criticar la política y al presidente de esa nación dentro del contexto de un disco que se supone es temático y será parte de una importante trilogía, y hacerlo desde su plataforma de cantante de un grupo de pop rock y como visitante y trabajador dentro de ese país (si, las giras cuentan como trabajo) y de exitoso multimillonario emprendedor, sus críticas y comentarios quedan completamente fuera de lugar y pierden toda credibilidad. Y conozco bastante bien la trayectoria de U2 para entender perfectamente el lugar que Estados Unidos ocupa en sus vidas a partir del despegue que tuvieron a partir de 1982 en Boston y el hecho de que The Joshua Tree y Rattle and Hum hayan sido inspirados por Estados Unidos. Pero aún en los 80s, Bono no fue capaz de cerrar la boca y evitar sus críticas sociales y políticas hacia Ronald Reagan por las cuales fue severamente atacado en la prensa. Conociendo su forma de pensar y su trayectoria, sería imposible pensar que Bono no va a pronunciarse en contra de Trump, pero sería fabuloso que lo hiciera en entrevistas, televisión y publicaciones, y no lo hiciera en un disco al que le han dado un peso tan importante para tener un título tan importante como Songs of Experience.

Y justo por estas razones, quiero mantenerme lo más alejado de criticar las letras de las canciones y me limitaré al sonido y la sensación que me provocan.

U2 son (y ya llevan bastante tiempo siendo) un grupo de cincuentones tratando de sonar cool, relevantes y actuales, copiando (hasta a ellos mismos), imitando, reciclando tanto musical como líricamente todo el material que encuentran. Nada nuevo hasta aquí, todos los grupos lo hacen (The Beatles y Led Zeppelin de una forma bastante descarada), pero U2 los hacía de forma muy sutil o muy inteligente en la que se escuchaban las referencias y no las imitaciones.

Mi descripción de este disco es música de un cuarteto de rockstars cansados, aburridos, fastidiados, con muy pocos trucos nuevos y sin propuesta clara ni interesante, liderados por un letrista workaholic, obstinado, bocón y terco, que aún tiene mucho que decir, pero ya no tiene un vocabulario con credibilidad y objetividad.

¿Se han preguntado qué haría Bono si le prohibieran escribir con las siguientes palabras: beautiful, love, freedom, Jesus, rock and roll, sound, around, grace?

Micro análisis, track por track:

01 Love is all we have left:

Inicio nada característico para un álbum de U2, similar a Zooropa. Lento, melódico, suave, con sintetizadores y principalmente voz. No me encanta el hecho de escuchar a Bono utilizando AutoTune, aun cuando lo usa de forma “cosmética” (no como corrección para su afinación) y también para añadir muchísima textura a un track que de forma superficial puede sonar aburrido, lo que sería incorrecto ya que, quienes conocen la trayectoria musical de U2, sabrán qué tan alejado está este track de lo que U2 acostumbra hacer con sus baladas y todavía más alejado de los intros de sus álbumes. Actualmente U2 está logrando unas armonías vocales envidiables y hubiera preferido un sonido coral (varias voces) más etéreo que un simple efecto digital que ya está más que gastado. Sin embargo, me parece un intro (no considero este track como una canción y mucho menos un single) muy bien construido y arriesgado. Nada de “un, dos, tres, catorce”, nada de estruendo, nada de batería explosiva para abrir este disco.

02 Lights of Home

La reaparición del piano en un disco de U2 y un sonido de guitarra sucio (podría decir que hasta una guitarra rota o con el diapasón modificado), bluesero y usando una interesante imagen en estéreo al inicio, con el efecto de distorsión a la izquierda y el sonido original del lado derecho. Un groove bastante cool y letárgico, como usualmente Edge compone, con cierta similitud a Love and Peace or Else. Como lo he estado repitiendo hasta el cansancio, la voz de Bono no es lo que era hace 5 años y nadie mejor que él lo sabe. En este track se demuestra ya que en una canción con un sonido rockero, Bono y Edge se dedican a encimar capa tras capa tras capa de voces agudas y suaves (“I can see the lights in front of me”). Pero también con esta canción empiezan las trilladas rimas que le quitan lo serio o la credibilidad al primer track “rudo” del disco.

03 You’re The Best Thing About Me
Link a mi opinión personal

04 Get Out of your Own Way

U2 sabe lo que funciona a nivel masivo, pero esto es francamente un descaro. El mismo loop con el que inicia Beautiful Day, el mismo sonido para los teclados de Beautiful Day, el mismo break de batería cuando el track se eleva, igual que en Beautiful Day, y para rematar, puedes cantar, según prefieras, Always o Beautiful Bay sobre el coro de este track. ¿Y esta es una Song of Experience? Me sorprende que de los 4 integrantes de la banda y los tantos productores que participaron en el disco ninguno haya objetado la inclusión este track en el álbum y preferir relegarlo a un single, como se ha hecho con esas proto versiones como Native Son o Summer Rain (no será la última vez que mencione Summer Rain en esta reseña).

05 American Soul

Ligeramente reminiscente a los snippets entre canciones que aparecen en Rattle and Hum, el intro de American Soul es lo único verdaderamente americano en un disco repleto de referencias a ese país. Es lo único que me suena creíble, porque es verdaderamente americano: un cantante americano hablando de los problemas políticos que existen en su país, algo que muy pocos artistas tienen el valor de hacer, pero ¿tenían que ser 4 irlandeses los que lo insertaran en su álbum? Y entonces Bono pierde toda credibilidad con rimas tan sosas como: around / sound, thought / sought, place / grace, place / bass. Este track me suena a esa progresión de la que Bono hablaba en Zoo TV, de qué pasaría cuando su personaje The Fly estuviera viejo, gordo y estuviera cantando covers de Elvis en un bar, me suena a una versión diluida de The Fly, con todo y la voz y guitarras distorsionadas, la batería con mucho groove, pero TODO en cámara lenta. La melodía del bridge (There’s a promise in the heart of every good dream / It’s a call to action, not to fantasy / The end of a dream, the start of what’s real / Let it be unity, let it be community) tiene cierta similitud con Summer Rain y para mi gusto, la peor parte de todo el disco, el portmanteu “refu-Jesus”, que me da escalofríos cada que lo escucho, por lo ridículo, forzado y absurdo que suena.

06 Summer of Love

Debido a que es otra canción atípica de U2, la melodía, los coros (especialmente los que están en las últimos palabras de los versos -coast, knows, shadows…) y la métrica que usa Bono para cantar me parecen de lo más honesto que hay en el disco. No hay una sensación de falsedad o de pose en esta canción (como en algunos de los tracks anteriores), la guitarra de The Edge no tiene el sonido típico y eternamente asociado con él, y el shaker y la batería extremadamente sutiles me parecen muy efectivos. U2 canalizando el verdadero Summer of Love de 1967 con el órgano Hammond de fondo y con un sonido perfectamente evocativo (hasta en tempo) a California Dreaming de The Mammas & the Pappas.

07 Red Flag Day

Otro track que se escucha más honesto y verdadero que muchos de los anteriores. El coro de Edge destaca de entre la producción, con un U2 tocando en un ritmo y métrica con acentos de tambores donde no se esperan y fuera del típico 4/4 del rock and roll, pero regresando al 4/4 en los coros. Y como en varios tracks anteriores en el disco, U2 finalmente deja entrar un cuarto acorde para hacer canciones más completas, más redondas, mejor compuestas.

08 The Showman

Y a esto me refiero cuando digo que me gustaría que U2 compusiera canciones contemporáneas a ellos y no a la época, y que finalmente sonaran a música de un cuarteto de cincuentones divirtiéndose en el estudio, sin cargar sobre los hombros los ataúdes del The Joshua Tree o del Achtung Baby. Bajo este contexto es donde las letras y rimas trilladas de Bono quedan perfectas. Tal vez la canción menos seria de todo el disco, con un puente un tanto atropellado que suena mejor con cada nueva escucha del track, en la que se escucha una verdadera diversión y relajación en los coros y en la musicalización. Si tan sólo The Edge hubiera seguido a Adam y Larry al dejarse llevar por el espíritu surf del track… The Edge participa con no menos de tres partes de guitarra: una limpia con tremolo, otra distorsionada, y una más, limpia, para terminar con unos arpegios muy efectivos, Larry se divierte como casi nunca con sus toms y algunos redobles abstolutamente sesenteros, Adam hace su mejor imitación a los bajos de la primera etapa de los Beach Boys y Bono y Edge son la cereza de este pastel con múltiples partes vocales cantadas con diversión, gusto y mucha emotividad.

09 The Little Things That GIve You Away

Adam regresando a las líneas de bajo estilo Pop y Bono cantando con verdadero feeling en los coros, todo dentro de un contexto de descarada balada pop con suficientes trazos del sonido clásico de U2 logrado de forma natural y no forzada. Esta es la primera canción del disco que comienza de forma sutil y encuentra su crescendo, como los grandes éxitos de U2, hasta lograr esa sensación épica y enorme como Streets, Bad, Pride, City of Blinding Lights (la guitarra al final es casi idéntico) y otras. El track más tradicionalmente ”U2” del disco que fácilmente pudo coexistir y encajar perfectamente en cualquiera de los grandes álbumes de los 80s y 90s del grupo. Creo que éste será de los pocos tracks de este disco que tal vez sobrevivan al consumismo y se vuelva un clásico en unos años y no es sorpresa que U2 lo haya liberado años atrás para empezar a probarlo en vivo.

10 Landlady

El primer momento de respiro dentro de un disco lleno de tracks potentes y/o divertidos, y en el que la dinámica de la música baja considerablemente, lo cual no es algo malo ni representa un problema. Y un excelente ejemplo que demuestra el crecimiento vocal que ha tenido Bono durante 40 años y la creatividad melódica que aún puede evocar y conseguir que, desafortunadamente, no está a la par de la letra trillada y ciertamente banal que acompaña dicha melodía (Every wave that broke me / Every song that wrote me / Every dawn that woke me / Was to get me home to you) y con un final improvisado y sin resolución que me da la impresión de falta de cuidado o de urgencia por dejar este track por la paz, en lugar de terminarlo correctamente o, por lo menos, con más calidad y esmero.

11 The Blackout

Link a mi análisis anterior
(añado algunos comentarios ya que este es un mix ligeramente diferente al dado a conocer en el video de Facebook y más limpio, que no tiene el sonido del público)
U2 absorbiendo la música Disco como seguramente intentaron pero no fueron capaces de hacer durante el álbum Pop. Y que de hecho, si se analizan cuidadosamente, The Blackout y Dischotheque tienen la misma estructura y tono (sólo que The Blackout está en un tempo más lento): un intro de guitarra lento y pausado y la típica pausa marca registrada de U2. Importante mencionar un error o detalle vocal bastante aparente en el 1.17, en el que la voz de Bono truena o se quiebra por un instante.

12 Love is Bigger Than Anything in Its Way

Con una estructura bastante repetitiva, este track con un título casi tomado de una tarjeta de felicitaciones, está basado en una melodía bastante básica y, de nuevo, dentro de una estructura de 4 acordes progresivos. Aún cuando Bono canta con suficiente emoción, me cuesta trabajo apreciar una letra tan trillada con frases como “be the words of your own song” o “the rage in you is strong” y más cuando vienen de un tipo que nos ha dado frases tan potentes como “You hurt yourself, you hurt your lover / Then you discover / What you thought was freedom is just greed”. La sección rítmica (bajo y batería) están a la par de cualquier otro track de U2, pero las voces y la producción son tan genéricas y sacarinosas que hacen de este track, en mi opinión, lo  más desencajado de toda la discografía de U2. U2 ha hecho baladas que se han vuelto clásicos instantáneos, en los que, usualmente mezcla música hermosa con una letra retorcida y hasta cierto punto oscura y este no es uno de esos casos.

13 (There is a Light)

Un ejemplo más donde la voz y las letras actuales de Bono se sienten mucho más naturales y cómodas y, por razones como ésta, considero que debería tomarse más en serio su fanatismo por Frank Sinatra para continuar explorando este terreno de melodías más sutiles y ligeramente operáticas, ya antes demostradas en tracks como The Hands That Build America y Two Shots of Happy. Y qué lejos estamos de los tracks de cierre de disco en la época de War que, como cuenta la leyenda, en 40 minutos estuvo listo. Este track tiene el mismo nivel de producción que cualquier single potencial del disco.

En resumen, veo este disco como una progresión natural en la discografía de U2 donde ahora el balance de tracks excelentes vs tracks de “relleno” (aclarando que los tracks de relleno de este disco son de una calidad excepcional, pero son de relleno frente a los tracks que se seleccionaron para ser singles) continúa, desde All That You Can’t Leave Behind, en un 50/50.

Este disco en particular tiene una calidad a la altura de cualquiera de sus lanzamientos anteriores pero no tiene la resonancia ni la emoción ni me provoca la curiosidad deescucharlo cientos de veces para encontrar o descubrir algo nuevo, algo más que sé que está ahí dentro, como me ocurre aún con Achtung Baby, Unforgettable Fire o Joshua Tree. U2 actualmente es muy literal, muy superficial y muy transparente y me resulta algo decepcionante que hayan desaprovechado un título tan espectacular y tan épico como Songs of Experience en la mitad de estos tracks que no son ni memorables ni épicos. Para mi, las Songs of Experience reales dentro de este track son en las que U2 no se está autoimitando y donde suenan honestos y reales y sí, también viejos y con experiencia.

Songs of Experience me parece un disco normal que debió tener otro título, o bien U2 debió esperar a escribir otras 6 mejores canciones para tener una colección increíble que mereciera el título Songs of Experience y tener varios B sides listos para acompañar sus singles.

*Explicación sobre el título de esta nota:

¿Porqué “cuatro acordes y la verdad”? Elegí este título por dos razones:

-Primero, burlame un poco de la famosa frase que Bono improvisa en All Along The Watchtower, de Bob Dylan, que se puede ver en Rattle and Hum, “All I got is a red guitar / Three chords and the truth”. Los tres acordes se refieren a un circulo de rock and roll.

-Segundo, U2 casi nunca escribía con más de esos tres acordes y me llamó mucho la atención notar que en este disco, la mayoría de las canciones usan más de esos 3, es decir, salen de esa regla de la escala de rock.

Pero esto no es nuevo ni exclusivo en este disco. Recuerdo específicamente Love is Blindness, que es una canción con esos famosos 4 acordes (círculo de La menor) y además en métrica de 3/4, en lugar de los 4/4 de rock and roll, como una de esas primeras canciones que empezó a romper la “regla”.

 

INTRODUCCIÓN A SONGS OF EXPERIENCE…

“Beautiful Ghost / Introduction to Songs of Experience”; qué  tiene de interesante el tema? Que la rola fue escrita en la época del propio álbum The Joshua Tree, porqué es importante destacarlo hoy? Porque estamos a unas horas de la salida al mercado -de manera oficial- del nuevo al álbum de la banda llamado precisamente así SONGS OF EXPERIENCE y se nos hizo interesante compartir este tema hoy precisamente por el nombre INTRODUCTION TO SONGS OF EXPERIENCE, coincidencia que  haya salido a la luz por el  festejo de los 30 años de la salida al mercado de JOSHUA TREE y que dicho tema se encuentre en la versión de SUPER DELUXE del álbum y que al terminar la gira de festejo se lance el álbum SONGS OF EXPERIENCE, o qué opinan, es demasiado pretencioso para la propia banda tal planificación?

La letra del tema es totalmente extraída del libro que formara parte de la colección  llamada tal cual SONGS OF INNOCENCE y SONGS OF EXPERIENCE, es decir de una poesía escrita por William Blake en 1794; dato que ya anteriormente se abordo en la siguiente nota y que te volvemos a compartir el link por si lo quieres retomar: (https://u2mx.com/2017/09/06/que-de-donde-vienen-los-titulos-de-los-dos-ultimos-discos-de-u2/ )

 

En realidad el tema tiene un toque  fantasmal, algo etéreo y suave tal cual el título; Bono habla en voz baja mientras cita el poema; los dos primeros minutos parece ser  que no ofrece nada interesante a la audiencia; pero pasado ese tiempo comienza Bono a leer el poema y el final del tema es épico con la frase “hasta la salida del día” subiendo Bono el tono de la voz.

Y debido a que estamos a horas de la salida al mercado del disco SONGS OF EXPERIENCE… porqué no escuchar su “INTRODUCCIÓN”.

Hear the voice of the Bard
Who present, past, and future, sees
Whose ears have heard
The Holy Word
That walk’d among the ancient trees

Calling the lapsed soul
And weeping in the evening dew
That might control
The starry pole
And fallen, fallen light renew

O Earth, O Earth, return
Arise from out the dewy grass
Night is worn
And the morn
Rises from the slumbrous mass

Turn away no more
Why wilt thou turn away
The starry floor
The watery shore
Is given thee till the break of day
Till the break of day

Till the break of day
Till the break of day
Till the break of day

Quién es Sian…?

Tal vez por el nombre no la ubiques al instante, pero si te digo que como buen fan de U2 desde el pasado 6 de septiembre la ves hasta en la sopa; vendrá de inmediato a tu mente la rola “You’re The Best Thing About Me”, porqué ésta canción; porque Sian es quien aparece en la portada del sencillo antes citado y el cual fue lanzado por la banda el 6 de septiembre en todo el mundo. Continuar leyendo “Quién es Sian…?”

Rolling Stone coloca el nuevo álbum, aún no liberado, de U2 en #3

Continuando con la controversia que se publicó en el libro Sticky Fingers: The Life And Times Of Jann Wenner And Rolling Stone Magazine, escrito por Joe Hagan en el que explica que Songs Of Innocence obtuvo el lugar número 1 en Rolling Stone únicamente porque Jan Wenner, dueño y editor de Rolling Stone, y Bono son amigos cercanos. Continuar leyendo “Rolling Stone coloca el nuevo álbum, aún no liberado, de U2 en #3”

A 33 años y en Etiopia aún no saben lo que es la Navidad!

En 1984, específicamente en el mes de octubre un informe de la BBC fue difundido en el Reino Unido que mostraba la hambruna que azotaba al pueblo etíope. Bob Geldof vio el reportaje y tuvo la idea de recaudar dinero. Llamó al escocés Midge Ure de Ultravox y juntos escribieron rápidamente la canción, «Do They Know It’s Christmas?», que posteriormente fue uno de los himnos junto a «We Are the World» del mítico Live Aid realizado en 1985 con los mismos fines. Continuar leyendo “A 33 años y en Etiopia aún no saben lo que es la Navidad!”

Ginebra para el “apagón”

 

“Blackout”, sencillo que fuera lanzado el pasado 29 de agosto y tema perteneciente al nuevo álbum “Songs of Experience”, se ha vuelto uno de los consentidos de los fans mientras esperamos el lanzamiento del álbum para el próximo 1 de diciembre, aunque al parecer a criterio de otros tantos, el álbum cuenta con rolas que superan este sencillo, opiniones que se han dado a partir de que en la tarde noche de este pasado viernes se filtraran  por las redes sociales en su totalidad los temas del SOE, la sequía de casi 3 años esta a punto de terminar , y mientras se da el lanzamiento oficial del nuevo álbum, disfrutemos del sencillo Blackout acompañado de un buen trago para éste fin de semana. Continuar leyendo “Ginebra para el “apagón””